Ce serait une approche nouvelle et probablement infructueuse pour la plupart, mais le « flirt puant », ou la pulvérisation d’une odeur « nauséabonde », semble fonctionner pour le lémurien à queue annelée quand il s’agit d’attirer un compagnon. Cependant, la première étude approfondie du comportement des créatures a également établi qu’il peut entraîner la dissolution d’amitiés entre mâle. « Les étalages de flirts puants sont plus souvent faits par des mâles dominants « , a déclaré Amber Walker-Bolton, auteure principale de l’étude et membre du département d’anthropologie de l’Université de Toronto.

Ce comportement est également très coûteux parce que ces mâles sont confrontés à des niveaux d’agressivité plus élevés que s’ils faisaient d’autres types de marquage olfactif. Les lémuriens à queue annelée sont des animaux sociaux et vivent en grands groupes dominés par des femelles. Comme d’autres types de lémuriens, les primates entretiennent des liens sociaux avec des compagnons de rang inférieur souvent exclus.

Le parfum est important pour les lémuriens à queue annelée et les mâles utilisent leurs glandes olfactives pour marquer leur territoire et s’engager dans des « combats de puanteur » – où ils frottent leur queue dans leur odeur avant de l’agiter sur un adversaire.

Mais « flirt puant » est moins bien compris.

« Un matin, je regardais un caucus et j’ai vu un homme de l’extérieur s’approcher et essayer de porter la queue d’une femme », a déclaré Mme Walker-Bolton, qui a fait ses recherches à la réserve Berenty à Madagascar. « Tout de suite, il a été confronté à toute cette agressivité de la part du groupe, et cela m’a fait me demander pourquoi ils sont passés par là juste pour être accueillis avec un résultat négatif. « Bien que les mâles dominants – de l’intérieur et de l’extérieur du groupe – s’adonnent le plus souvent au flirt puant, les mâles étrangers exécutent le rituel à un rythme plus élevé. Mais, par conséquent, ils sont aussi confrontés à des taux beaucoup plus élevés d’agressivité de la part des femmes et des autres hommes. « Ce pourrait être une façon pour eux de montrer leur rang ou simplement une stratégie d’accouplement alternative en termes de transfert à un nouveau groupe pour obtenir des opportunités d’accouplement « , a déclaré Walker-Bolton, dont la recherche est publiée dans l’American Journal of Primatology. « Une chose est sûre, il y a beaucoup d’agressivité envers eux, et c’est une chose coûteuse à faire puisque ça peut finir dans un combat aussi horrible. » Il est difficile de mesurer le succès du « flirt puant » lorsqu’il s’agit d’un véritable accouplement, mais Mme Walker-Bolton a dit qu’il était courant pour une femelle maki de se fouetter et de frapper un mâle adverse sur le visage.

Elle a également été en mesure de mesurer la fréquence à laquelle les femelles se présentaient, ce qui montre à quel point elles étaient réceptives aux expositions. « Les femelles ne se présentent pas à chaque fois, et elles ne se présentent pas à tous les mâles, mais il est intéressant de noter que les mâles qui ont participé à un plus grand nombre d’expositions de flirt puant ont été présentés plus souvent, dit-elle.

Traduit de Lydia Smith ® Independent du 18/11/17